Only some are free - kobad gandhi

Only some are free - kobad gandhi


It is ironic that I should be asked to write on freedom when I have been incarcerated in a jail within a jail (the high-risk ward of Tihar) for the last six years, with the criminal justice system crawling along endlessly. Here there is no freedom to even enter the main jail or go to hospital when sick.

Anyhow, freedom is a relative concept - ranging from anarchy at one extreme to democratic centralism at another. But even within existing systems, some are more free than others. In India, our stars - film, cricket, business, political - will enjoy all possible freedoms and could even get away with murder. But starving farmers donʹt even have the freedom to get two decent meals or treatment for their sick children. For me, confinement in jail is a claustrophobic denial of freedom, but not for the habitual petty criminal. He is used to life in prison, continuing his criminal activities within. For him, there is no feeling of lack of freedom in jail and many intentionally come back after release.

Freedom is also a much-distorted word - the subtle indoctrination by the media in the West is described as freedom, while the controlled media in countries like China is said to reflect the lack of it. The US and India are said to be the two largest democracies with maximum freedom. But ask a black person in the US whether he feels that way, or the Scheduled Castes in India. The Dalits often feel the British were better than their brahmanical rulers, as with the British, the caste oppression was not overt, but that by upper castes has been crude, inhuman and degrading.

This distortion, even if not so crude, is to be seen in most spheres of life. Take the police and us. While going to the court, they see no problem in locking me in a three-by-three cage within the van in which one can hardly breathe in summer. No consideration is made for age and health. Then, on reaching the court lock-up, one is subjected to a humiliating search, where even a pen is suspicious (once, even spectacles). Here, most inspectors do not allow us to interact with relatives, even lawyers. Of course, dons in jail say they have no such problem. One often hears the cops in the van eloquently chatting about freedom and democracy in India. The rulebook and numerous judgments say even convicts (let alone undertrials) should be treated with dignity - but that is only for the books. Crushing the self-respect of the inmate is part of the criminal justice system - not of course if you are a tycoon, film star or don.

And if one turns to the judiciary, though more fair than most other spheres, one has recently seen some questionable judgments, even at the level of the Supreme Court. Take my case: based on a fake confession - not even signed by me, allegedly made in police custody in Telangana, in a language I could neither read nor understand (Telugu), which I even denied having made in court. Ten to 15 cases have been clamped on me. No doubt, in the two so far chargesheeted, though the high court has granted bail, the other cases are still pending. This, because the Delhi lieutenant governor by an order has prevented me from attending cases outside Delhi till the Delhi case is over. So the LG is, de facto, asserting jurisdiction over Andhra Pradesh/ Telangana courts!

The essence of all this is that the concept of freedom is relative, it is also sensational. In reality, freedom has no meaning if not associated with humanity and justice. Abstract freedom does not exist except in the Western vocabulary. In fact, even in this ʹfree worldʹ, most people who consider themselves free are actually imprisoned in a web of complexes, self-doubts, insecurities, etc, making that freedom notional.
And if I am thus imprisoned, it, in turn, reacts on my surroundings, as lack of openness builds an atmosphere of artificiality
all around. And such an atmosphere can never be of free associationship - it results in all sorts of one-upmanship, game-playing, scheming, pretence, etc. An atmosphere a person may want to flee from, but cannot, as he/ she is entrapped.

One needs to talk less of freedom and more on humanity and justice. If there is humanity and justice, a byproduct will necessarily be freedom. And the greater the quantum of justice and humanity, the greater will be the freedom.

If one wants to see the true spirit of free people, one needs to look at little children. They have a spontaneity and all expressions - of happiness, anger, hurt, sadness - are directly reflected on the face. If such naturalness was there in adults, it would bring a burst of fresh air in the stultifying atmosphere of existing social relationships.

The closest I have seen to such a free (adult) spirit is in my late wife, Anuradha, who, even as a postgraduate professor,
had the innocence of a child, with a passion for whatever she did, and an enormous sense of justice. As Felix Greene said, ʹFree to be humanʹ.
-kobad gandhi

The writer is currently in Tihar jail facing trial in Delhi under the Unlawful Activities Prevention Act

(Courtesy by Indian Express)

Keywords : kobad gandhi, Maoists, tihar jail, Freedom
(2018-01-18 02:50:59)

No. of visitors : 948

Suggested Posts

A Powerful Reply from Maoist Leaderʹs Daughter to Home Minister

When I was 10, my four-year-old sister Savera and our mother were unreasonably taken into police custody. Due to the unending harassment from your force....

జంపన్న పార్టీకి ద్రోహం చేశాడు..ఏడాది క్రితమే ఆయనను సస్పెండ్ చేశాం..మావోయిస్టు పార్టీ

మొన్నటిదాకా మావోయిస్టు పార్టీలో పని చేసి ఇటీవల పోలీసులకు లొంగిపోయిన జినుగు నర్సింహారెడ్డి అలియాస్ జంపన్న మావోయిస్టు పార్టీకి ద్రోహం చేశాడని సీపీఐ మావోయిస్టు పార్టీ మండిపడింది. ఆయనను ఏడాది క్రితమే పార్టీ సస్పెండ్ చేసిందని ఆ తర్వాత కూడా ఆయన తప్పులను సరిదిద్దుకోకపోగా ఇప్పుడు శత్రువుకు లొంగిపోయాడని

జగదల్ పూర్ జైలు నుండి మావోయిస్టు పద్మక్క లేఖ

ఏళ్లతరబడి జైలులో ఉన్నతరువాత, విడుదలయ్యే రోజున స్వేచ్ఛ నుంచి వంచితురాల్ని చేసి పాత, అబద్ధపు వారంట్లతో అరెస్టు చేయడం అనేది మానవ హక్కుల ఉల్లంఘనే అవుతుంది. ఇలాంటి స్థితిలో నా అరెస్టుని చట్టవ్యతిరేకమైనదిగా ప్రకటించడానికి ఈ వినతిని ఉన్నత న్యాయ స్థానానికి తీసుకెళ్ళండి.....

మావోయిస్టు పార్టీకి ప‌న్నెండేళ్లు

సెప్టెంబ‌ర్ 21... భారత విప్లవోద్యమంలో చారిత్రక ప్రాధాన్యం గ‌ల రోజు. మావోయిస్టు కమ్యూనిస్టు సెంటర్‌ ఆఫ్‌ ఇండియా, సీపీఐ ఎంఎల్‌ (పీపుల్స్‌వార్‌) విలీనమై....

రాజుకుంటున్న మన్యం

విశాఖ మన్యంలో బాక్సైట్ తవ్వకాలకు వ్యతిరేకంగా పోరాటం ఊపందుకుంది. ʹదేశ ఖనిజ సంపదను విదేశాలకు దోచి పెట్టే ఏ చర్యలను మేం ఒప్పుకోబోంʹ అంటూ ప్రకటించిన మావోయిస్టు పార్టీ బాక్సైట్ పోరాటాన్ని ఉదృతం చేసింది. మన్యం ప్రాంతంలో సభలు, సమావేశాలు....

మావోయిస్టు మున్నా స్తూపాన్ని కూల్చేయాల‌ట‌ !

ఏఓబీ ఎన్‌కౌంట‌ర్‌లో మృతి చెందిన మున్నా స్మార‌కార్థం కుటుంబ స‌భ్యులు ప్ర‌కాశం జిల్లా ఆల‌కూర‌పాడులో నిర్మించిన స్తూపాన్ని తొల‌గించాలంటూ కొంది మందిని డ‌బ్బులు తీసుకొచ్చిన జ‌నాల‌తో పోలీసులు ర్యాలీ తీయించారు. జిల్లా క‌లెక్ట‌ర్‌, టంగుటూరు త‌హ‌సీల్దార్‌కు విన‌తిప‌త్రం ఇచ్చారు. మావోయిస్టులు హింస‌కు పాల్ప‌డుతున్నార‌ని, పోలీసులు చ‌ట్ట‌బ‌ద్ద పోరాటంలో ప్రాణాలు కోల్

Govt lost mercy petition of 4 Maoist convicts on death row

Four death row convicts in Bihar have been waiting for a decision on their mercy petition for more than a decade because their plea to be spared.....

రేపటి నుండి అమరుల సంస్మరణ వారోత్సవాలు.. మావోయిస్టు పార్టీ ప్రకటన‌

తెలంగాణ ప్రజలు నీళ్లు, నిధులు, నియామ‌కాలు, ఎన్‌కౌంట‌ర్ లు లేని, ప్రజాస్వామిక తెలంగాణ కొరకు దశబ్దాల పాటు పోరాడి సాధించుకున్న తెలంగాణలో నేడు కనీసం ప్రజాస్వామిక హక్కులు కూడా కరువయ్యాయి. చంద్రశేఖర్ రావు అధికారంలోకి వచ్చినప్పటి నుండి బంగారు తెలంగాణ పేరుతో పోలీసు వ్యవస్థను బలోపేతం చేయడం,ఆయుధాలు, వాహానాలు, సెల్ఫోన్లు, సి.సి. కెమెరాలు, పోలీస్ స్టేషన్లు, క

Maoist Himadri Sen Roy alias Somen dead

Himadri Sen Roy alias Somen - maoist whom CID arrested from Hridaypur police station in North 24 Parganas in February 2008 died in a city hospital on Wednesday morning. This 59 year old who handled the Bengal operations at the time of his arrest...

SC grants bail to former Delhi University professor GN Saibaba

The Supreme Court on Monday granted bail to former Delhi University professor GN Saibaba, who was arrested in May 2015 for alleged links with the banned Communist Party of India (Maoist) outfit....

Search Engine

చేగువేరా కూతురు డాక్టర్ అలీదా గువేరా తో ఇంటర్వ్యూ
హైదరాబాద్ మెట్రో రైలు ప్రాజెక్టు.... అసలు కథ‌ !
Full text of letter: Four senior judges say situation in SC ʹnot in orderʹ
ʹఐలవ్ ముస్లిమ్స్ʹ అన్నందుకు ఓ అమ్మాయిని వేధించి, వేధించి చంపేసిన మ‌తోన్మాదులు...బీజేపీ నేత అరెస్టు
On BheemaKoregaon, Media Is Criminalising Dalits: 4 Things That Are Wrong With The Coverage
Maoists raise its head again, form people’s committees in Kerala
తెలంగాణలో పెచ్చుమీరుతున్న ఇసుక మాఫియా ఆగడాలు.. ట్రాక్టర్ తో గుద్ది వీఆరేఏ హత్య‌ !
న్యూఇయర్ వేడుకలు జరుపుకున్నందుకు దళితులపై అగ్రకుల ఉగ్రమూక దాడులు ... ఇండ్లు కూల్చి వేత‌
కోరేగావ్ అప్డేట్స్ : దళితులపై దాడులు చేసినవారిని వదిలేసి జిగ్నేష్, ఉమర్ లపై కేసులు !
హిందుత్వశక్తుల అరాచకాలపై గళమెత్తిన దళిత శక్తి... మహారాష్ట్ర బంద్ సక్సెస్
భీమాకోరేగావ్ స్పూర్తి... హిదుత్వ దాడులపై గర్జించిన దళితలోకం.. ముంబై బంద్ విజయవంతం
ఉన్మాదుల ఇష్టారాజ్యానికి సమాజాన్ని వదిలేస్తారా?
A Close Encounter With A Modi-Bhakt
Down with the shameful betrayal and surrender of Jinugu Narasinha Reddy - Maoist Party
ABVP కి తెలంగాణ విద్యార్థి వేదిక సవాల్ !
జంపన్న పార్టీకి ద్రోహం చేశాడు..ఏడాది క్రితమే ఆయనను సస్పెండ్ చేశాం..మావోయిస్టు పార్టీ
ఆదివాసులు, లంబాడాల సమస్య పరిష్కారానికి....సూచనలు... విఙప్తి
దాస్యాన్నే ఆత్మగౌరవంగా ప్రకటించుకున్న తెలుగు మహాసభలు - వరవరరావు
విప్లవ రచయితల సంఘం 26వ మహా సభలను విజయవంతం చేద్దాం
మావోయిస్టు మున్నా స్తూపాన్ని కూల్చేయాల‌ట‌ !
Letter of Inquilab family rejecting Sahitya Akademi award !
పోలీసు సంస్కృతి చెల్ల‌దు : టీవీవీ మ‌హాస‌భ‌ల్లో ప‌్రొఫెస‌ర్ హ‌ర‌గోపాల్‌
నిర్బంధాలు గ‌డ్డిపోచ‌తో స‌మానం : టీవీవీ రాష్ట్ర కార్య‌ద‌ర్శి మ‌ద్దిలేటి
జైల్లోనైనా స‌భ‌లు జ‌రుపుతాం : TVV అధ్య‌క్షుడు మ‌హేష్‌